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Société

Signature du pacte régional Bénin-Niger : Une première

Le sommet Usa-Afrique qui se déroule du mardi 13 au jeudi 15 décembre 2022 en terre américaine n’est pas resté sans impact positif sur les deux frontaliers le Bénin et le Niger. Une bonne nouvelle pour ces deux pays grâce à une grande retombée historique : la signature du pacte régional qui renforcera la collaboration économique régionale et fera progresser les objectifs de la zone de libre-échange continentale africaine.

Nous vous proposons l’intégralité des interventions des autorités.

Le secrétaire Antony J. Blinken avec le président béninois Patrice Talon et le président nigérien Mohamed Bazoum lors de la signature du pacte régional
MME ALBRIGHT: Bonjour. C’est merveilleux d’être avec vous tous. Merci à tous de nous avoir rejoints. Je suis ici – et vous le verrez bientôt – accompagné du secrétaire d’Etat Antony Blinken, mais aussi du président Bazoum et du président Talon, nos chers partenaires nigériens et béninois. Et merci à tous de vous joindre à nous aujourd’hui.
Je suis tout simplement ravi d’être ici au Sommet des dirigeants États-Unis-Afrique, travaillant aux côtés des dirigeants des deux côtés de l’Atlantique alors que nous travaillons ensemble pour renforcer les partenariats entre les États-Unis et tous nos chers amis sur le continent africain.
Et c’est de cela qu’il s’agit : renouveler, réengager et renforcer nos partenariats ; pour saisir les opportunités et résoudre ensemble les défis complexes et intégrés qui nous attendent – des opportunités telles que l’augmentation du commerce et la connexion des marchés et le déplacement des marchandises à travers les frontières, et des défis tels que la sécurité, la gouvernance et la réforme politique.
Nous sommes ici aujourd’hui parce que MCC a été et sera toujours à l’écoute de nos partenaires sur le continent. Nos partenaires veulent une intégration régionale pour le commerce, pour la croissance économique, pour augmenter le flux de marchandises à travers les frontières et pour créer plus d’opportunités économiques pour leurs citoyens. En 2018, MCC – mon agence – a demandé une autorité supplémentaire, et c’est une autorité spéciale, et c’est une autorité qui nous permet de conclure des pactes régionaux. Et c’est exactement ce que demandaient nos partenaires.
Cette autorité est complexe et implique de travailler avec plusieurs pays à la fois. Et aujourd’hui, nous sommes profondément honorés de travailler avec deux de nos partenaires essentiels : le Bénin et le Niger. Et aujourd’hui marque une première historique, car nous allons signer aujourd’hui notre premier pacte régional sous cette très importante autorité. (Applaudissements.)
Le compact impliquera 504 millions de dollars et sera en outre soutenu par des contributions de 15 millions de dollars chacune du Bénin et du Niger. Et en concluant ce pacte régional, le MCC s’appuiera sur les relations de longue date que nous avons déjà entretenues avec les deux pays, ce qui implique quelque 1,1 milliard de dollars d’investissements dans des secteurs critiques tels que l’agriculture, l’irrigation et l’énergie.
Le Pacte régional Bénin-Niger renforcera la collaboration économique régionale et fera progresser les objectifs de la Zone de libre-échange continentale africaine. En réhabilitant l’un des corridors les plus fréquentés d’Afrique de l’Ouest, le pacte donnera un grand coup de pouce aux personnes et aux entreprises dont les moyens de subsistance et l’avenir dépendent du flux de marchandises entre Niamey et Cotonou en tant que bouée de sauvetage économique.
Au total, le pacte devrait profiter à au moins 1,2 million de personnes des deux côtés de la frontière. Et cela pourrait profiter à encore plus de personnes si vous, nos amis du monde des affaires, vous joigniez à nous en tant que partenaires pour étendre le réseau et accroître son impact. Les États-Unis sont si fiers de s’associer au Bénin et au Niger. Je tiens à remercier le personnel du MCC et nos chers homologues du Bénin et du Niger pour leur travail formidable pour atteindre ce moment historique.
J’ai hâte de travailler avec vous tous pour faire en sorte que cet investissement réalise son énorme potentiel pour donner aux populations béninoise et nigérienne les outils dont ils ont besoin pour construire un avenir plus prospère.
Merci beaucoup de vous joindre à nous. Je suis tellement excité d’être avec vous tous aujourd’hui en ce qui est une journée très historique. Mais d’abord, j’ai l’insigne honneur de présenter mon cher ami et secrétaire d’État américain, le secrétaire d’État Antony Blinken, sur scène pour partager ses remarques avec vous. Secrétaire d’État Blinken. (Applaudissements.)

SECRÉTAIRE BLINKEN : Bonjour, tout le monde. Le PDG Albright vous a parlé de ce qui est vraiment une initiative innovante, et je veux en dire quelques mots ce matin. Mais avant, Alice, à toi, merci. Merci pour votre leadership extraordinaire du MCC. C’est à bien des égards pour nous dans le monde entier que le caoutchouc rencontre la route en ayant des projets concrets qui font une différence concrète dans la vie de millions de personnes. Et je ne pourrais pas être plus fier et enthousiaste du travail que MCC accomplit sous votre direction. Alice, merci.
Président Talon, Président Bazoum, nous sommes ravis de lancer ce nouveau partenariat avec vous aujourd’hui. Comme l’a dit Alice, c’est sans précédent pour le MCC – une étape historique pour notre relation avec deux partenaires importants. Aujourd’hui, nous signons des pactes conjoints du MCC avec le Bénin et le Niger – la première fois, comme vous l’avez entendu d’Alice, que les deux pays collaboreront avec le MCC, pour s’attaquer à un problème qui dépasse leurs frontières.
Le Bénin et le Niger sont deux des économies les plus dynamiques d’Afrique subsaharienne. Leur partenariat soutiendra la croissance. Cela renforcera les infrastructures de commerce et de transport et reliera leurs nations, leurs industries et leurs habitants.

Et comme beaucoup d’entre vous le savent, l’une des formidables opportunités en Afrique – mais qui s’étend au-delà de l’Afrique – est la construction de la connectivité au sein de l’Afrique. Comme nous l’avons vu au fil des ans, l’Afrique a plus de commerce avec des pays extérieurs à l’Afrique qu’elle n’en a avec l’Afrique elle-même. Ce n’est pas normal. Cette connectivité aidera à changer cela. Comme ce groupe le sait bien, le port du Bénin est essentiel à l’économie de l’Afrique de l’Ouest, le port de Cotonou. Pour le Bénin, c’est une source majeure de revenus, facilitant le commerce international, permettant l’exportation de ses produits. Pour les pays voisins comme le Niger, ce port est la principale porte d’entrée pour l’exportation de marchandises vers les marchés du monde entier, ainsi que pour l’importation de produits vitaux, notamment la nourriture et l’huile de cuisson. Les corridors qui permettent aux produits de se déplacer entre le Niger et le Bénin constituent une base essentielle pour les affaires et aussi pour les moyens de subsistance.
Les pactes du MCC investiront plus d’un demi-milliard de dollars dans cette infrastructure, et ils le feront avec des subventions, ce qui signifie qu’ils n’endetteront pas les gouvernements. Les projets porteront la marque du partenariat américain. Ils seront transparents, ils seront de haute qualité, ils seront responsables devant les personnes qu’ils entendent servir et ils soutiendront également la bonne gouvernance. Une fois achevés, ces projets rendront plus rapide et plus sûr le transport de marchandises le long des routes et à travers les frontières, et ils connecteront le Bénin et le Niger à de plus grands marchés et à de plus grandes opportunités. Ce sont des développements qui, à leur tour, peuvent aider les économies à croître de manière durable et équitable et ouvrir des voies significatives vers la prospérité pour des centaines de milliers, voire plus, de personnes.
éd. C’est une étape importante; c’est la nouveauté. Je pense que cela montre également la voie à suivre pour de nombreux projets que MCC entreprendra, et cela montre certainement la voie à suivre pour l’Afrique et pour nos amis du Bénin et du Niger. À tous ici présents, merci d’être venus ce matin et merci pour votre propre engagement. L’opportunité est immense. On essaie de mettre en place les moyens, les méthodes pour vraiment s’en saisir. Merci beaucoup. (Applaudissements.)

PRESIDENT TALON : (Via interprète) Chers participants, Madame la Présidente du MCC, Monsieur le Secrétaire d’Etat, c’est un réel plaisir pour moi d’être le bénéficiaire et l’expérimentateur – l’acteur de ce pacte régional, qui donne plus de dynamisme à la coopération entre les États-Unis et l’Afrique. C’est une innovation majeure que nous voyons dans la coopération internationale et dans la coopération entre les États-Unis et le Bénin et notre pays frère le Niger.
Comme vient de le dire le secrétaire d’État, il s’agit d’une innovation qu’il convient de noter car elle contribuera à rapprocher deux pays voisins pour rendre l’espace plus attractif pour les hommes d’affaires. L’Afrique est très vaste mais certains pays sont des marchés assez petits, et donc l’attrait pour le monde des affaires est faible. Et si nous augmentons notre collaboration entre les pays africains, les pays qui ont de petits marchés, c’est un excellent moyen d’augmenter l’attractivité de nos pays. C’est pourquoi le pacte qui sera signé représente une innovation majeure.
Je veux demander au MCC et à Madame Albright de lui demander de persévérer dans cette voie afin que bientôt nous puissions signer des pactes visant à promouvoir les investissements, les investissements privés américains, dans notre pays, car nous constatons, malgré tous les efforts déployés par les pays pour améliorer le climat, l’environnement climatique, que le nombre d’entrepreneurs privés des États-Unis en Afrique est faible. Nous devons donc améliorer notre attractivité et le – ce genre de pacte peut favoriser l’investissement dans notre pays, parce que le développement ne peut pas venir uniquement des investissements dans les infrastructures et des investissements dans d’autres besoins fondamentaux pour le développement, mais pour – que la croissance soit réelle, nous avons besoin d’investissements du secteur privé. C’est la seule façon d’avoir un développement durable.
Je terminerai en disant que l’attractivité de l’Afrique doit être un élément dans la relation entre les États-Unis et tous nos pays pour que le secteur privé prenne le relais des autres gouvernements qui tentent de promouvoir les – nos économies. Merci beaucoup aux États-Unis.

MODÉRATEUR : Excellences, invités d’honneur, veuillez accueillir Mohamed Bazoum, président de la République du Niger.
PRESIDENT BAZOUM : (Via interprète) Monsieur le Président du Bénin, chers amis, Monsieur le Secrétaire d’Etat, Madame Alice Albright du MCC, Mesdames et Messieurs, je voudrais dire à quel point je suis heureux de participer à cette signature dans quelques instants , la signature qui lance ce pacte régional entre le Niger et le Bénin. Le Bénin est un partenaire stratégique pour le développement du Niger car le port de Cotonou est le port le plus proche de – de Niamey. C’est à mille kilomètres de Niamey. Et pendant longtemps, nous avons considéré que c’était notre port naturel, et nous avons développé tous les instruments nécessaires pour que nous puissions avoir des relations qui rendent viable l’économie du Niger en reliant – en basant nos efforts sur ce corridor qui nous relie au Bénin.
Et vous, nos partenaires américains, l’avez compris. Et pour que nous – ils aient fait en sorte que nous puissions avoir des infrastructures de qualité entre nos deux pays. Nous sommes à la fin du – un compact nigérien qui a déjà beaucoup investi dans les infrastructures routières, et le – ce compact régional viendra compléter ce qui a déjà été fait. Et j’aimerais entendre – rendre hommage à la coopération de – entre les États-Unis et le Niger, et la coopération entre les États-Unis et nos deux pays. Il y aura des investissements dans les infrastructures, mais il y aura aussi des réformes institutionnelles, qui seront mises en œuvre afin d’augmenter les flux commerciaux et les contacts entre nos deux pays.
Le gouvernement des États-Unis répondra en fait à nos désirs et à notre détermination, et c’est une autre raison pour laquelle nous considérons que nous sommes face à un partenaire qui est à l’écoute de nos attentes et nous aide à réaliser notre propre intérêt. C’est pourquoi, madame, je voudrais vous remercier et vous dire à quel point nous sommes déterminés à faire en sorte que les infrastructures et les réformes qui seront menées le soient de la meilleure façon possible afin que nous puissions renforcer les relations entre Bénin et Niger. Merci beaucoup. (Applaudissements.)
(Le pacte a été signé.)
(Applaudissements.)

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